5 manwha o webtoon con los que INICIAR

Los webtoons coreanos se van abriendo paso en el panorama del cómic oriental, gracias a su naturaleza puramente digital y a la facilidad con la que se pueden disfrutar. Existe una clara correlación entre la ubicuidad actual del smartphone, la era del swipe-up y el éxito que están teniendo estos mangas “deslizantes” (son lecturas de desplazamiento vertical). A pesar de ello, no son obras exclusivamente digitales, y el consenso alcanzado en Internet ha llevado a menudo a la elaboración de una versión en papel.

En Italia está, de hecho, muy reciente el lanzamiento del primer volumen del manhwa dibujado por Jang Sung-Rak, Solo Leveling  y en verano será el turno del más famoso Tower of God, webtoon que ya ha recibido su transposición animada (aquí nuestra reseña de la primera temporada del anime disponible en Chrunchyroll). Pero veamos cuáles son los manhwa que merecen atención en caso de que quieras empezar, verdaderos puntos de partida si estás interesado en adentrarte en las páginas virtuales de los webtoons coreanos.

Tower of God

El más famoso de la lista es sin duda Tower of God, manhwa en el candelero en el último periodo gracias a la adaptación al anime producida por TMS Entertainment y distribuida por Crunchyroll. Es el primer webtoon digital que recibe una adaptación animada por parte de un estudio japonés y, por tanto, es un verdadero representante de los cómics coreanos de este género. Y no es casualidad que los productores hayan decidido “atreverse” con un manhwa que ha batido el récord de 4.500 millones de visitas en la red a principios de 2020.

Bam es el protagonista de la infranqueable escalada concebida por SIU, en el peligroso e imprevisible intento de seguir a su amiga Rachel en su ascenso a la cima de la misteriosa Torre de Dios, que aparentemente garantiza la posibilidad de expresar los propios deseos.

La obra de SIU (webtoon que está a punto de volver a publicarse con regularidad tras un largo parón) es un shonen de fantasía que construye su historia en torno a la mazmorra tópica, con un concepto que podría recordar a SAO en el continuo subir de nivel de gdr y que parece hacer un guiño a la saga de la Arena Celestial de Hunter x Hunter, pero que extrae su fuerza de la aparente sencillez de la trama vertical, lineal, del ascenso a la Torre de Dios, con la representación más transparente del viaje del héroe en la constante evitación de trampas y superación de obstáculos que se le ponen delante.

The God of High School

Tras el éxito de Tower of God, bien recibido por la crítica y el público, The God of High School se ha convertido en el segundo anime basado en un webtoon coreano. Crunchyroll no tardó en repetir con el cómic escrito y dibujado por Yongje Park, animado por el estudio MAPPA y publicado en junio del año pasado.

El estudiante de secundaria Jin Mori participa en el torneo que determinará el ganador del título de Dios de la Secundaria, enfrentándose a los luchadores más temibles de Corea del Sur. Entre peleas sin cuartel, poderes extravagantes y armas llamativas, el manhwa se centra sobre todo en la calidad de las batallas y en la variedad de las habilidades de los personajes, pero renunciando deliberadamente a su caracterización efectiva y a un guión realmente original (el propósito final de los protagonistas no difiere del ya propuesto por Tower of God).

Pero aquellos que crecieron con los legendarios torneos de lucha de Dragon Ball y Yu Yu Hakusho y quieren disfrutar de un shonen de batalla dinámico, encontrarán en este manhwa su zona de confort. Si quieres saber más, lee nuestra reseña del anime en Crunchyroll.

Solo Leveling

Otro manwha en la línea de los juegos de rol y también centrado en la superación de mazmorras es Solo Leveling, aún más clásico que el trabajo de SIU en la creación de un verdadero sistema de juego de rol, basado en la división en clases y niveles de dificultad. Este webtoon, que recientemente ha recibido su personal versión física también en Italia, es el más canónico que podemos encontrar en referencia al género isekai, con un protagonista, Sung Jin-Woo, enfrascado en el solitario esfuerzo de acumular experiencia y subir de nivel (en la jerga de los videojuegos), como sugiere el título de la obra.

Y es la peculiaridad de esta exclusiva nivelación para hacer repetir un concepto original. La mejora es, de hecho, una prerrogativa de nuestro Sung, ya que en realidad es imposible que todos los Cazadores (los que han obtenido los poderes) aumenten su fuerza innata. Pero más allá de la sencillez de la trama y del estereotipado incipit del héroe bueno para nada, la compleja evolución de Sung y los cautivadores y enérgicos dibujos hacen del manhwa un exponente válido entre el creciente número de isekai.

Noblesse

Si te gustan las historias de vampiros y hombres lobo y estás dispuesto a hacer la vista gorda ante una puesta en escena poco innovadora de estas criaturas, Noblesse es el manhwa para ti. El webtoon de Son Jae Ho, que ya recibió una adaptación al anime (también original de Crunchyroll) pasó un poco desapercibido durante el 2020, no tiene de su lado la originalidad en la caracterización de estos monstruos que hace unos años parecía ser el tema principal de una innumerable cantidad de productos audiovisuales.

A pesar de lo ya visto, el manhwa se encuentra sin embargo entre los más leídos, demostrando el interés que sigue despertando el género y gracias a la heterogeneidad de los ambientes y al buen diseño del carachter, desde la protagonista Raizel hasta el sidekick Frankenstein, pasando por los demás personajes secundarios.

Bastard

Si en cambio te interesa un thriller seinen lleno de momentos de tensión y que consigue mantenerte pegado a la pantalla hasta el final, Bastard podría cumplir tus expectativas. Las grotescas vicisitudes que ven al adolescente Jin Seon enfrentarse a difíciles pruebas psicológicas tienen la ventaja de poder leerse de un tirón, ya que es el manhwa más corto de esta lista, con sólo 94 capítulos, y está, como Noblesse, ya concluido.

El webtoon de Carnby Kim y Young Chan Hwang está lleno de giros sorprendentes de principio a fin y probablemente ofrece la mejor caracterización entre las obras mencionadas, proponiendo una relación padre-hijo muy peculiar. Aunque a una trama bien concebida (de la que es mejor no desvelar nada para disfrutarla plenamente) no le correspondan dibujos de gran calidad, Bastardo hace del suspense y de su atmósfera de terror la clave de una obra dramático-psicológica de valiosa factura.

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